>Sincfala Museum van de Zwinstreek
Sincfala,
Museum van de Zwinstreek

 

Georges-Selis

Joseph Nellens besluit na overeenkomst met de gemeentelijke overheid in 1923 een casino te bouwen en engageert daarvoor architect Léon Stynen.

De inhuldiging is op 5 juli 1930.

Vanaf het prille begin draait het casino op volle toeren. Bovendien is de plaats een katalysator voor de uitbouw van het duinengebied tussen Heist/Duinbergen en Knokke. Steeds meer villa’s sieren de duinen. Ook het iets verder landinwaarts gecreëerde Zegemeer wordt onmiddellijk populair.

casino-Knokke-Tauber-Chevalier-Tino-RossiRichard Tauber, Maurice Chevalier, Tino Rossi en Martha Eggerth treden op in de grote zaal van het Casino. Daar vinden ook opera’s en recitals plaats. In de namiddag luisteren Ray Ventura en Jo Bouillon thé dansants op. Gustave Nellens neemt na het overlijden van zijn vader Joseph in 1934 het roer over. Hij schuift de bouwpromotie naar de achtergrond en legt zich toe op het dynamisch beheer van het Casino. De speelzaal verhandelt in 1936 al meer dan 6 miljoen frank.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog maakt het Casino deel uit van de ‘Atlantikwall’, de Duitse verdedigingsgordel langs de Atlantische Oceaan. Camouflage laat het gebouw lijken op een bunker met een (houten) kanonloop. Het lijdt onder de zware beschietingen. Met wat lapwerk kan in 1947 het ‘Festival Belge d’Eté’ van start gaan. In 1949 volgt het ‘Festival Mondial du Monde’ en een jaar later opent een tentoonstelling over Pablo Picasso. Vele andere internationale kunstenaars volgen.

luchter-casino-knokke1953 - De wereldberoemde kroonluchter in het Casino, gemaakt van Venetiaans kristalglas in Murano (Italië). Na het transport vanuit Italië werden de 22.000 stukjes kristalglas in de toekomstige Magrittezaal gemonteerd onder het toeziend oog van architect J. Selis (op de foto’s met hoed) en ontwerper A. David. De kroonluchter heeft een diameter van 8,5 meter, is 6,5 meter hoog, weegt 6 ton en gaf met 2.700 lampen een hemels licht.

Nadien werd de luchter verhuisd naar de grote ontvangstruimte waar de luchter voor de vereiste grandeur zorgde tijdens recepties en gala’s.

U kunt de getuigenis van Georges Rombout over de magische kroonluchter ter plaatse beluisteren.

Vie-Edith-Piaf-casino-KnokkeTien jaar na het einde van de oorlog volgt in 1955 een eerste modernisering van het Casino met een nieuwe gevel met Franse steen en andere ramen, waardoor de typische stijl van architect Stynen verdwijnt. Het ‘Festival Belge d’Eté’ programmeert internationaal gerenommeerde artiesten: Edith Piaf, Frank Sinatra, Ella Fitzgerald…

Gustave Nellens breidt het traditionele zomeraanbod uit tot een jaarprogramma. Ook dit ligt mee aan de basis van de internationale faam van het Casino.

{youtube img="http://www.sincfala.be/images/stories/tentoonstellingen/2010_GoudenSterren/rombout-video.png"}MoQcqJ7_DPU{/youtube}

Sinds september 1995 maakt het Casino Knokke deel uit van de Groep Partouche, leider van de spelsector in Frankrijk.Nog voor zijn dood bereidt Gustave Nellens de tweede modernisering van het Casino voor om het gebouw ook bruikbaar te maken voor congresorganisatoren. Na het uitvoeren van de werken onder leiding van Jacques Nellens, één van de twee zonen van Gustave, start in 1972 een nieuwe florissante periode. Mireille Mathieu heeft de eer het vernieuwde Casino in te zingen.

In 1987 volgt een derde modernisering en in de winter 1992-1993 krijgt het binnengebouw een nieuw kleedje. Ook de buitenkant van het Casino kreeg een volledige onderhoudsbeurt.


Georges Rombout werkte net zoals zijn vader Jules en broer René in het Casino. In het interview vertelt Georges over hoe het allemaal begon, wie er van zijn familie in dienst was van het Casino en de Compagnie Het Zoute en over de bouwwerken een eerstesteenlegging van het Casino in 1929.